Les voies commerciales à l’origine de l’étymologie du mot « thé »

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Le thé est originaire de Chine, région de départ des routes du thé. Si le thé se prononce chà en mandarin (langue parlée notamment au nord et au centre de la Chine), il se prononce t’e en min nan hua (dialecte parlé dans le sud du Fujian, province côtière au sud-est de la Chine).

Les pays ayant découvert le thé par voie continentale (Tibet, Japon, Inde, Iran, Russie, Turquie…) utilisent les mots cha, chai… empruntés au mandarin, alors que les pays ayant découvert le thé par voie maritime utilisent des mots reprenant la sonorité t’e (tea, thé, tee en allemand ou encore tè en italien). Il existe toutefois une exception en Europe, les portugais utilisent le mot cha. Cela s’explique parce qu’ils l’ont découvert au Japon.

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